Qu’est-ce que le TOC?
10 Mar

Qu’est-ce que le TOC?

Depuis quelque temps, nous entendons un peu plus parler de la maladie mentale. Par contre, certains troubles ou maladies sont moins connus. C’est un peu le cas du trouble obsessif compulsif et je vais m’attarder à vous le faire connaitre davantage.

Le trouble obsessionnel compulsif (TOC) se caractérise par la présence d’obsessions ou de compulsions récurrentes qualifiées de suffisamment sévères pour entrainer une perte de temps (c.-à-d. elles prennent plus d’une heure par jour) ou un sentiment marqué de souffrance ou une déficience significative dans le fonctionnement personnel ou social de l’individu.

De plus, une personne aux prises avec un TOC reconnait, à un certain moment de l’évolution de son trouble, le caractère excessif ou déraisonnable de ses obsessions ou compulsions (définition selon le DSM-IV).

Le trouble obsessionnel compulsif 101

Commençons d’abord par quelques informations de base pour vous situer face à ce trouble. Le trouble obsessionnel compulsif est un trouble anxieux grave qui affecte environ un adulte sur quarante, ce qui en fait une maladie aussi répandue que la schizophrénie et le trouble bipolaire. Il se place au quatrième rang parmi les troubles psychiatriques les plus fréquents et on le retrouve dans une proportion similaire chez les hommes et les femmes de partout dans le monde. Généralement, ce trouble apparait au cours de l’adolescence ou en début d’âge adulte et il évolue. Cependant, il est possible de voir un début du trouble durant l’enfance.

Les conséquences du TOC

Les conséquences du trouble obsessionnel compulsif sur la qualité de la vie de la personne atteinte sont énormes. Cette problématique peut brouiller plusieurs aspects de la vie d’une personne, notamment sa capacité et sa manière de réfléchir, ses sentiments et son comportement. Les symptômes du trouble obsessionnel compulsif peuvent varier de légers à graves et, habituellement, s’intensifient ou s’atténuent au fil du temps.

Dans les cas plus graves (moins de 20 % des cas), les obsessions et les compulsions peuvent occuper la journée entière et entrainer une perturbation importante du fonctionnement. Heureusement pour ces personnes, il existe un traitement plutôt accessible qui peut alléger de manière significative le poids des obsessions et des compulsions. En général, le traitement est une combinaison de pharmacothérapie et de psychothérapie de type cognitivo comportementale (TCC).

Comment se manifeste le TOC?

Lorsqu’une personne est gagnée par l’inquiétude, l’anxiété, il s’agit d’«obsession». Les obsessions sont des pensées non provoquées ou « intrusives », des besoins ou des images qui reviennent sans cesse à l’esprit. Les personnes atteintes du TOC perçoivent leurs obsessions comme quelque chose d’inacceptable et parfois de répugnant. Fréquemment, pour soulager la souffrance et l’anxiété, ces personnes adoptent des rites. Ces rites peuvent éventuellement devenir des fixations et se poursuivre pendant des heures. Bien que la personne ait conscience que ces rites n’ont pas de sens, elle se sent obligée de les exécuter continuellement. Poussés à cet extrême, les rites deviennent des « compulsions ».

Quelles sont les principales obsessions?

  1. La contamination: crainte de contamination par la poussière, les microbes ou d’autres maladies (par exemple, par une poignée de main), crainte de sa propre salive, de son urine, de ses excréments, de son sperme ou de ses sécrétions vaginales. (tirés du site du Centre de toxicomanie et de santé mentale)
  2. Doutes constants : crainte d’avoir accompli ou omis d’accomplir une action qui pourrait être préjudiciable (par exemple, éteindre le four ou oublier de fermer une porte à clé), peur de commettre une erreur.
  3. Ordre : peur que les choses ne soient pas « exactement à leur place » et s’affoler lorsque des objets sont déplacés ou touchés. L’accent est mis sur l’exactitude et l’ordre.
  4. Obsessions religieuses : crainte d’avoir des pensées blasphématoires, préoccupation par des images et des pensées religieuses.
  5. Agressivité : crainte de se blesser (par exemple, en mangeant avec un couteau ou une fourchette, en manipulant des objets pointus ou en marchant à proximité de vitres), crainte de faire du tort à quelqu’un (par exemple, provoquer une intoxication alimentaire, faire du mal à un bébé, pousser une personne devant un train ou vexer quelqu’un), crainte de laisser échapper des obscénités en public.
  6. Obsessions sexuelles : pensées, images ou envies interdites ou non désirées (par exemple, images pornographiques récurrentes), pensées évoquant des rapports sexuels avec des enfants ou des parents, crainte d’être homosexuel.

Quelles sont les principales compulsions?

  1. Nettoyage/lavage : se laver les mains trop souvent comme s’il s’agissait d’un rite, se doucher, prendre des bains, se brosser les dents, faire sa toilette souvent ou suivant une pratique détaillée. Nettoyer des articles ménagers ou d’autres objets, éviter les situations et les objets que l’on croit « contaminés »
  2. Vérifications : s’assurer qu’on ne nuit ni à soi, ni à autrui, s’assurer que rien de terrible ne se produise et qu’aucune erreur ne soit commise. Il y a donc plusieurs vérifications d’une même chose (porte verrouillée, cuisinière éteinte).
  3. Ordre/rangement : s’assurer que tout est conforme à une règle spécifique, qu’il s’agisse de draps de lit ou de notes de bureau. Replace sans cesse les objets jusqu’à la conformité.
  4. Accumulation : collectionner des articles selon toute vraisemblance inutiles, par exemple du papier, des revues, des serviettes, des bouteilles ou des ordures et être incapable de se débarrasser de ces articles.

En terminant, je tiens à vous préciser que certaines personnes peuvent présenter des éléments qui ressemblent au TOC, il ne faut toutefois pas croire qu’elles en sont atteintes. Je vous invite à consulter le site du Centre de toxicomanie et de la santé mentale (CAMH). Il déborde d’informations pertinentes et il est très bien conçu. Bonne lecture!

Source : CAMH

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